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Volcán Galeras - Generalidades
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El volcán Galeras se localiza en el Departamento de Nariño, aproximadamente a 9 km al occidente de la Ciudad de San Juan de Pasto, capital de este departamento, en las coordenadas 1° 13' 43,8" de latitud norte y 77° 21' 33,0" de longitud oeste y con una altura de 4276 msnm. De acuerdo con el Catálogo de Volcanes Activos del Mundo (CAVW) de la Asociación Internacional de Vulcanolgía y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI), su código es el 1501-08.
 
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Mapa de localización volcán Galeras.


Mapa físico del área de influencia del volcán Galeras elaborado por Higinio Muñoz, W. Reiss y A. Stübel en enero de 1869.
   
Los indígenas Quillacingas dieron el nombre de "Urcunina" (Montaña de Fuego) al volcán de Pasto, hoy conocido "volcán Galeras"; llamado así, por los primeros conquistadores españoles, por su semejanza con las Galeras o barcos que con sus velas navegaban en aquel entonces por el Mediterráneo.
 
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El cono activo de Galeras visto desde el sector Nor-Occidental del borde caldérico. Dibujo hecho por Alphons Stübel en 1869. Imágen aérea del cono activo del volcán Galeras. Cráteres y campos fumarólicos desde el costado occidental, 28 de septiembre de 2005.
   
Para su acceso tiene una carretera de unos 23 km en regular estado, que va de la ciudad de San Juan de Pasto (sector de Anganoy) hasta la cima y una vía circunvalar de aproximadamente 117,5 km, parcialmente pavimentada que lo rodea en su totalidad comunicando a San Juan de Pasto con los pueblos de Catambuco, Yacuanquer, Consacá, Sandoná, La Florida, Nariño y Genoy, en sentido horario. Adicionalmente, se cuenta con un camino no transitable vehicularmente llamado el Camino Real que une a San Juan de Pasto con Consacá, población localizada en el extremo opuesto al occidente del volcán, camino que atraviesa a media falda la montaña por el costado norte.
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Mapa de los principales centros poblados de la zona de influencia del volcán Galeras...
 
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El cono activo visto desde la Base Militar Galeras, ubicada al sureste del cráter principal, sobre el borde caldérico. Fotografía tomada el 19 de octubre de 2006.
   
El volcán Galeras que conocemos hoy en día es el centro eruptivo más reciente y actualmente activo del denominado Complejo Volcánico Galeras (CVG), el cual posee una forma cónica con su edificio destruido en la parte occidental.

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Imagen satelital del volcán Galeras, tomada por el sensor IKONOS2 el 1 de octubre de 2001, cortesía GeoEye Corporate Mapa geológico área de influencia volcán Galeras. Tomado del Atlas de Amenaza Volcánica de Colombia. INGEOMINAS, 2000.
   
En 1985, se establece el Santuario de Flora y Fauna Galeras (SFFG), el cual tiene un área aproximada cercana a las 8600 hectáreas, comprende las partes altas de los municipios de Pasto, Nariño, La Florida, Sandoná, Consacá, Yacuanquer y Tangua y acoge en su interior al edificio volcánico de Galeras. Esta reserva, rica en biodiversidad, se caracteriza por presentar una topografía entre quebrada y escarpada, con alturas entre los 2200 y los 4276 msnm.
 
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Vegetación típica del Santuario de Flora y Fauna Galeras, cubierta por ceniza volcánica.
 
Complejo volcánico Galeras 
Generalidades

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